Прекъсване на връзката: защо Анди Рубин и Android нарекоха, че се отказва

Рубин създаде мобилната операционна система на Google и надмина iPhone. И така, защо продължава напред след почти десетилетие начело?

Анди Рубин очи надолу

Анди Рубин очи надолу



Миналата седмица Google обяви, че Анди Рубин, съ-създател и шеф на Android, работа, която заема от 2005 г., ще се оттегли, за да се присъедини към нов таен проект. Решението беше изненада дори за колегите му в Google. Въпреки това влиятелният хакер-предприемач вече имаше реквием, девет месеца по-рано.



Има спекулации дали Android се нарича „Android“, защото звучи като „Andy“. Всъщност AndroidеАнди Рубин - колеги в Apple, му дадоха прякора през 1989 г. заради любовта му към роботите. Android.com беше личният уебсайт на Rubin до 2008 г.

Така че, когато миналият юни започна слух, че Рубин напуска Google, за да се присъедини към малък стартъп, наречен CloudCar, това предизвика паника. Като се има предвид ръста на Рубин и позицията му във вътрешния кръг на главния изпълнителен директор Лари Пейдж, клюките се разпространиха бързо и хората се втурнаха върху наследството му. „Леле, каква работа свърши Анди в Google през последните няколко години“написаGadfly от Силициевата долина Робърт Скобъл.



ябълкови MacBook

Всъщност AndroidеАнди Рубин - колеги от Apple, му дадоха прякора през 1989 г.

Рубин бързо сложи слуховете в леглото, обяснявайки, че CloudCar е стартъп на приятел, работещ от инкубатора си в Лос Алтос. 'Нямам никакви планове да напускам Google', публикува тойв Google+, с кимване към предстоящата 2012 I / O конференция на Google. 'Ще се видим на 27-ми!' В I / O Рубин излезе на сцената, името му все още е синоним на Android.

След това в четвъртък Пейдж обяви, че Рубин е „решил, че е време да предаде юздите и да започне нова глава в Google“. Рубин повтори това в писмо до разработчиците. „Аз съм предприемач по душа“, пише той.



Рубин не напускаше Google, но нещо се беше променило. Android беше надраснал Рубин, а Рубин беше уморен от Android.

Провеждане на курса

За по-малко от десетилетие Рубин изведе Android от идея на бяла дъска до най-популярната платформа за смартфони на планетата. Активирани са над 750 милиона устройства, изтеглени са над 25 милиарда приложения, а малкият зелен робот Android вече имаразпознаване на маркатаприближава ябълката на Apple.

Но след като спечелиха конкурса за популярност, новите предизвикателства на Android са по-трудни и пътят му напред не е толкова ясен. Делът на Android на пазара на таблети все още изостава от iPad, а усилията на Android @ Home, инициатива за накаране на разработчиците да създават приложения за автоматизиране на домашни устройства, се разпръснаха.

Въпреки че три телефона с Android вече се продават за всеки iPhone, Google все още не е разбрал напълно как да използва отворената система в своя полза. Въпреки че Android е чудесен за производителите на телефони, особено Samsung, не успя да подобри екосистемата на Google толкова, колкото се надяваше или спечели много пари. 'По ирония на съдбата, в някои случаи Microsoft може да печели повече пари от Android, отколкото Google, поради патентни плащания', каза анализаторът на Gartner Майкъл Гартенберг. В други случаи Android напълно е избягал от Google. Kindle Fire на Amazon е изграден на Android, но никога не бихте го знаели - а магазинът за приложения на Amazon се конкурира с този на Google.

Новите предизвикателства на Android са по-трудни, а пътят му напред не е толкова ясен

Рубин е визионер и архитект, практичен хакер, който е работил като инженер в Apple и мениджър в Microsoft, преди да основава и ръководи два иновативни и успешни стартъпа, Danger и по-късно Android. Похвалата за Рубин се върти около таланта му да започне нещата. „Обичам да работя с Анди, защото той е брилянтен в поставянето на големи цели за привидно невъзможното - и след това мобилизиране на малки екипи, за да ги постигнат“, заяви Урс Хьолцле, старши вицепрезидент по инфраструктурата в Google, в изявление предНа ръба. „Той е страхотен талант, много вдъхновяващ. Не съм сигурен, че някой друг би могъл да накара Android да се случи. '

Но Рубин не искаше или не можеше да създаде големи индустриални партньорства, които могат да превърнат Android в производител на пари за Google. Докато Samsung забогатя от доставката на телефони, изградени на Android, марката на Google изчезна на заден план и нейното влияние беше отслабено. „Анди е соло изпълнител, който обича да тича в посока и да игнорира всички останали“, казва един изпълнителен директор на мобилната индустрия, който е работил с Рубин. „Когато Android нарасна до определен размер и изискваше взаимодействие, сътрудничество и партньорство както в Google, така и извън него, той беше разочарован и неспособен да управлява бизнеса. Android е надраснал Анди и честно казано, не мисля, че той знае къде да го вземе след това.

Опасните години

На Rubin и Danger се приписва създаването на един от първите смартфони, устройство с възможност за уеб със собствена екосистема на приложенията, която дебютира в САЩ като T-Mobile Sidekick. Горещ, добре финансиран стартъп в разгара на dot-com катастрофата, Danger се чувстваше като изключителна клубна къща. Компанията имаше електрическа кола Sparrow, Segway и версия на аркадната състезателна игра Pole Position, на върха на какъвто и да е нов телефон с цветен екран, който Рубин бе взел през тази седмица. Хакерските приятели на Рубин, включително Rich Miner, Steve Perlman и дори Steve Wozniak щяха да отбият.

Рубин беше изтласкан от борда си в полза на сивокос производител на сделки

В продължение на четири години Рубин беше яростен и неуморен лидер на Danger. „Той беше много стресиран, но се справи чудесно с това да го скрие“, каза бивш колега, който работи в тясно сътрудничество с Рубин в Danger. „Видях го също да работи до късно през нощта, като че ли беше на ръба на колапса, и идваше рано на следващата сутрин с чиста бяла риза, готов за интервю или бизнес среща“.

„Опасност“ беше техническа електростанция с продукт, изпреварил далеч времето си, но все пак си остана слаб за бизнеса. 'Те се мъчеха да накарат други компании да правят каквото искат', каза бившият колега на Рубин. През 2003 г. Рубин беше изтласкан от борда на инвеститорите си в полза на бивш военен, ветеран от телекомуникационната индустрия, сивокос производител на сделки на име Ханк Нотхафт.

„Имахме доста добре дефиниран план, който Анди беше изключително полезен за създаването му“, каза Джоана Рийс, управляващ директор на VSP Capital и един от ранните инвеститори на Danger. „Наистина беше на фаза, когато ставаше въпрос за екзекуция. Вече имаше иновации в продукта. Ето защо привлекохме Ханк - защото той знаеше как да прави тези големи сделки и големи партньорства. Ханк беше главен изпълнителен директор, който наистина можеше да изведе компанията на следващото ниво.

Рубин напусна малко след това, за да стартира Android. „Спомням си, че казах,„ той няма да остане дълго “, спомня си Рийс.

Google години

Рубин е в Google от 2005 г., когато Лари Пейдж купи новия Android. Сергей Брин се държеше далеч от Android, казвайки, че не разбира мобилни устройства; Подобна реакция имаше и Ерик Шмит. Но Пейдж се влюби във визията на Рубин за отворена мобилна операционна система и перспективата за глобално движение, ръководено от Google, което да наложи иновации на телефоните въпреки стоманените оператори.

Пейдж беше напълно убеден, че Android е идеален за Google, но Рубин не беше сигурен в началото. Той „намери Google за луд“ заради разхлабената корпоративна структура, каза той в хрониката на Google Стивън Леви в книгата В Plex . Рубин също така направи страхотен гараж на германския си спортен автомобил с ограничена серия, който според популистките стандарти на Google би бил смятан за показен.

Около придобиването имаше воал на тайна. „В това, което може да бъде ключов ход в зараждащата се безжична стратегия, Google тихо е придобил стартиращ Android Inc.“, съобщаваBusinessweek по това време. „Малко се знае за работата му.“

По времето на Рубин усилията за охрана на Android до голяма степен се провалиха

Рубин се присъедини към висшия ръководен екип на Google като старши вицепрезидент на мобилното и цифровото съдържание, където ръководи разработването на продукти, ръководи партньорства ивлезе в него със Стив Джобс. По времето на Рубин усилията за охрана на Android до голяма степен се провалиха. Open Handset Alliance, общоиндустриалната лидерска група за Android, стартира с фанфари, но оттогава падна на заден план, тъй като основните OEM производители фрагментираха платформата. Други големи партньорства включват Android Update Alliance, който трябваше да координира изданията между превозвачите, ное имал ограничен успех. Рубин също така спонсорира придобиването на Motorola, объркано и скъпо начинание, което тепърва ще се изплати за Google: Финансовият директор Патрик Пичет каза, че компанията е наследила продуктова карта, която не е „уау“, а патентите, които са много скромни, са засегнати от международен спор за това как технологичните стандарти могат да бъдат съдени.

Google няма да каже колко служители работят на Android сега, но нараства значително, откакто Рубин представи екипа си от осем души. (Съоснователите Крис Уайт и Ник Сиърс вече не са в Google; четвъртият основател, Rich Miner, е прехвърлен в Google Ventures.) Междувременно над 200 служители на Google се отчитат, че работят в Android или Google Play в LinkedIn; действителният брой вероятно е много по-голям. Бивш служител каза, че екипът е бил 'около 200 до 250' през 2010 г. и 'е нараснал оттогава'. За сравнение, Рубин управлява малко над 100 служители в Danger, преди да напусне поста главен изпълнителен директор.

Предаване на юздите

Google държи на майка за следващия ход на Рубин, но се спекулира, че той ще се присъедини към нервната лаборатория за научноизследователска и развойна дейност на компанията Google X. Рубин е изобретател; той е кредитиран в повече от 11 патента и множество патентни заявки. Той също е обсебен от хардуера, особено този, който се движи или снима. Докато беше в Microsoft, той щеше да се изплъзне от корпоративната работа, за да поработи в лабораторията си в Лос Алтос под неоновия блясък от надпис в прозореца: „Роботи, които убиват“.

Докато беше в Apple, той хакна една система, за да покаже котировките на акциите на всички в компанията; докато беше в Danger, той донесе фотографска платформа и лично събра изображенията за въртяща се графика на Sidekick за уебсайта. „Колата му имаше джаджи навсякъде, имаше това нещо, където снимаше отзад“, спомня си Рийс. - Къщата му е пълна с приспособления. Той обича готини неща, които можете да докоснете.

„Той обича готини неща, които можете да докоснете.“

Докато Рубин преминава към следващата си глава, Android е поставен под старши вицепрезидент Сундар Пичай, който също така контролира Chrome и Apps. Отдавна се спекулира за сливането на Chrome OS, настолната операционна система на Google, с Android, нейната мобилна операционна система. Има смисъл - уеб магазинът на Chrome например може лесно да се интегрира в Google Play, а линиите между настолни и мобилни устройства се размиват с продукти като Pixel, лаптоп със сензорен екран. Google призна, че двете операционни системи могатсливане с течение на времето, но отрече, че такова сливане предстои.

фейсбук за запознанства
20130318-15545574 - Sundar-Pichai-560

Сундар Пичай.

Пейдж иска да рационализира продуктите на Google под съгласувана стратегия, но този ден все още може да е далеч за Chrome OS и Android. Двата отбора имат отделни пътни карти. Екипът на Android работи с невероятно темпо под ръководството на вицепрезидента по инженерство Хироши Локхаймер, като пуска актуализации на софтуера, поправки на грешки и промени в сигурността, за да бъде в крак с бързо развиващия се мобилен пазар. Значителна интеграция с Chrome OS би била огромно усилие и Google изглежда добре с наличието на две независими операционни системи, поне засега.

Предположенията за генерален план могат да бъдат надценени

Смята се, че Пичай е спокоен и свръхкомпетентен продуктов мениджър, който доведе браузъра Chrome до пазарно господство, докато контролира Apps, корпоративен продукт на Google. Гладък водещ и лоялен лейтенант, опитът на Pichai, предлагащ както потребителски, така и корпоративни продукти, трябва да му послужи добре като Android везни и Google се опитва да го монетизира. Изглежда вероятно непосредствените усилия на Pichai да насочат Android към следващото ниво, вместо да го разбъркат заедно с Chrome OS. Pichai 'ще свърши огромна работа, като удвои Android, докато работим за прокарване на екосистемата напред', пише Пейдж.

Google I / O е само след два месеца. Разработчиците, закупили всички билети в рамките на един час, сега са по-нетърпеливи от всякога да чуят какво трябва да съобщи Google. Предположенията за генерален план обаче могат да бъдат надценени, особено когато става въпрос за Android. „Мисля, че Google не знае непременно какво ще прави, докато Google не го направи“, каза Гартенберг, анализатор на Gartner. 'Сигурен съм, че тук ще има някои експерименти.'

Jacob Kastrenakes, Nilay Patel и Chris Ziegler допринесоха за този доклад.