Основателят на производителя на лидари Велодин ще воюва със собствения си SPAC

Дейвид Хол отмъщава след свалянето му като председател на борда на Велодин

Ford-Velodyne-CES-2016-verge-03

Дейвид Хол, основателят на водещия производител на лидари Velodyne, ще воюва със SPAC, който придоби компанията му. В писмо Хол призовава за оставката на двама от назначените от SPAC директори на компанията, които той обвинява за лошото финансово представяне на Velodyne.



Това е последният обрат във все по-драматичната сага за Velodyne, водещ производител на лазерни сензори, които се разглеждат като решаващи за работата на автономни превозни средства. Миналия месец Хол беше свален от поста председател на борда на компанията, а съпругата му Марта Тома Хол беше отстранена като главен маркетинг директор. Съветът цитира разследване на неподходящо поведение от двете зали в обосновката си за тяхното отстраняване. Марта Хол остава член на борда на директорите на Велодин, докато Дейвид Хол подаде оставката си на 2 март.



Сега Дейвид Хол отвръща на удара, като директно предизвиква компанията за придобиване със специална цел, Graf Industrial Corp, която се сля с Velodyne миналото лято. Той призовава за свалянето на двама от избраните членове на борда на SPAC, Майкъл Дий и Кристофър Томас, и тяхното заместване с независим член по негов избор.

zelda дъх на дивото концептуално изкуство
Няма да стоя безучастно и да гледам светлото бъдеще на Велодин Лидар

Няма да стоя безучастно и да гледам светлото бъдеще на Велодин Лидар, което според мен е липса на стратегически фокус и лошо корпоративно управление, пише Хол.



Хол обвинява управителния съвет, че е направил няколко съмнителни хода през последните месеци, включително подплата на компенсацията на изпълнителния директор на Velodyne Ананд Гопалан, въпреки че знае, че компанията ще пропусне прогнозите си за 2020 г. Той също така твърди, че той и съпругата му са били осъдени от борда въз основа на непрозрачно тайно разследване на несериозни твърдения. Хол твърди, че е отстранен като председател и позицията на съпругата му е прекратена без разумна обосновка.

Този привидно отмъстителен ход последва опита ни да държим д-р Гопалан по-отговорен за слабото представяне на компанията и да възстановим борда с по-опитни и висококвалифицирани директори на публични компании, пише Хол.

Какво е SPAC?

SPAC е компания за придобиване със специално предназначение - основно купчина пари, запазена за сливане, преминало през процеса на първоначално публично предлагане (IPO). Целият смисъл на SPAC е да се намери частна компания, с която да се слее. Когато това се случи, целевата компания по същество става публична, без някои от главоболията на традиционния процес на IPO.



Напоследък има много повече SPAC действия от обикновено;The Wall Street Journalдориобяви 2020 г. за рекордна година за SPAC. Компании като Virgin Atlantic, Opendoor, Lordstown Motors и Fisker са преминали през процеса. За по-подробно обяснение на това как SPACS се различават от IPO,вижте нашия SPAC обяснител.

Хол отдавна е почитан в света на автономните автомобилни технологии като пионер в използването на лазерни сензори, за да позволи на AV да виждат света около тях. Lidar, което означава засичане и обхват на светлината, използва хиляди лазерни лъчи, за да усети обекти и да измери тяхното разстояние. Сензорът с конус или цилиндрична форма, кацнал на покрива на превозно средство, се превърна в синоним на самоуправляващи се автомобили.

Ford беше ранен защитник на Velodyne, като инвестира 150 милиона долара в компанията през 2017 г. заедно с Baidu, китайския гигант за търсене. Ford допринесе със 75 милиона долара от тази сума и притежава 13,1 милиона акции в компанията. Автомобилният производител разпусна дела си в компанията lidar по-рано този месец, но отбеляза, че ще продължи да използва сензорите на Velodyne на някои от автономните си превозни средства.

Хол се оттегли от поста изпълнителен директор на Velodyne през януари 2020 г., заменен от Гопалан, главен технологичен директор на компанията. Но Хол остана изпълнителен председател на борда, ръководейки основните финансови решения на компанията.

През юни 2020 г. Velodyne сключи сделка с браншовата чекова компания Graf Industrial Corp с пазарна стойност от 1,8 млрд. Долара. Това беше част от вълна от компании в пространството на транспортните технологии, които избраха да станат публични чрез SPAC и по този начин да избегнат голяма част от контрола, който идва с по-традиционното IPO.

Ходът на Хол откроява по-голям проблем, пред който са изправени много подобни SPAC сделки

Почти година по-късно тази сделка започва да показва напрежение. В писмото си Хол екскорира Ди и Томас като неопитни и неквалифицирани. Той посочва, че другата компания на Dee, усъвършенстваната фирма за рециклиране PureCycle, сама е замесена в съдебни спорове, свързани с ролята му на главен финансов директор след сливането й с SPAC с катастрофални резултати. Междувременно позицията на борда на Томас беше променена, така че той щеше да бъде преизбран до 2022 г., което според Хол беше ход за укрепване за още една година.

Ходът на Хол да отвърне на удара срещу новата компания-майка на Velodyne подчертава по-голям проблем, с който се сблъскват много подобни SPAC сделки в бранша: въпросът за контролния интерес в компанията. Хол казва, че притежава 98 951 541 акции във Velodyne, или приблизително 52 процента от неизплатените обикновени акции, което му дава достатъчно право на глас, за да замени Дий и Томас с нов директор на борда. Хол номинира Ерик Сингър, основател и управляващ член на VIEX Capital Advisors, за тази позиция.

Според нас статуквото във Velodyne Lidar е неприемливо, казва Хол. Лошото лидерство и слабото финансово представяне не са рецепта за успех на публичните пазари. Акционерите заслужават съвет, който се ангажира да спазва своите поверителни задължения и да се фокусира върху създаването на стойност.

Говорител на Velodyne не отговори веднага на молба за коментар.

Актуализация на 25 май, 13:35 ч. ET: Дейвид Хол подаде оставка като член на борда на Velodyne на 2 март. Предишна версия на тази история неправилно заяви, че Хол все още е член на борда.