Най-накрая опитах Алди. Ето какво обичах (и мразех) относно магазина

Средно американското семейство с две деца харчи между 885 и 1,056 долара на месец за хранителни стоки. Ами ако някой ви каже, че можете да намалите сметката с 21%? По този начин ще спестите на семейство от четири повече от 2000 долара годишно храна и точно това обещава амбициозен немски магазин за хранителни стоки.

Бюджетната верига супермаркети Aldi прави голяма игра за вашите долари за храна и планира да ви спечели с ултра ниски цени на всичко - от мляко до месо. Звучи страхотно, но може ли наистина Алди да изпълни обещанието си да достави качествени храни на бюджетни цени? Решихме да разберем.



Първото ми пътуване до Алди

Външността на магазин Aldi в Chula Vista, Калифорния. | Меган Елиът / Cheat Sheet



Подобно на много хора, никога не съм стъпвал в Алди. Не беше за липса на възможности. В родния ми град в Средния Запад имаше магазин, но никога не пазарувахме там. През 80-те и 90-те години на миналия век Алди имаше репутация на строго операция с голи кости. Никога не бях вътре, но предвидих слабо осветени пътеки и прашни опаковки от продукти, които не са с марка. Дори не бях сигурен дали продава прясна продукция. Справедливо или не, Алди просто нямаше най-добрата репутация.

Е, най-накрая отидох при Aldi и съм тук, за да ви кажа, че всичките ми идеи за магазина бяха грешни. Не само бях приятно изненадан от почти всеки аспект от посещението си, но и се прибрах, като исках да има един по-близо до къщата ми, така че мога да го направя част от обичайната си рутинна програма за пазаруване.

Пристигането

Супермаркет Aldi | Мат Карди / Гети Имидж



Алди все още е сравнително нов за района на Сан Диего. Първият магазин се отвори преди малко повече от година и оттогава бяха добавени две други места, включително това, което посетих в Chula Vista. Почти новият магазин беше разположен на оживен пазар за пазаруване с Party City, магазин за матраци и Smart & Final (още една верига хранителни стоки с отстъпки).

Беше събота следобед, а паркингът беше зает - но не безумно така. Дори по-добре, паркингът беше напълно без колички за пазаруване, които хората бяха твърде мързеливи, за да ги оставят. Това е благодарение на една от най-големите странности в пазаруването в Aldi: системата за четвърт.



Да, трябва да платите, за да наемете количка

Вмъкнете четвърт; вземете количка. | Меган Елиът / Cheat Sheet

Дори и никога да не сте били в Aldi, може би знаете за неговата необичайна система за разпространение на колички. Не можете просто да вземете количка на входа, както бихте искали в повечето магазини. Вместо това вмъквате четвърт, за да отключите количка. Връщате си тримесечие обратно, когато върнете количката в края на пътуването. Това е само един начин, по който Алди ви спестява пари, защото не е необходимо да плащате допълнителен служител за колички от коръли от целия паркинг.

Предвидих система, подобна на количките за багаж на летището, с една точка за плащане. В действителност всяка количка има свое заключване, което се освобождава, когато поставите монета. След като депозирах квартала си, беше необходимо малко джигиране, за да се освободи количката, но след минута бях на път.

Първо впечатление

Входът за Aldi | Меган Елиът / Cheat Sheet

Както казах преди, имах идеята, че Алди е доста мрачно място за пазаруване. Досега направих достатъчно проучвания, за да знам, че Алди не е наистина такъв, но това не ме попречи да се изненадам приятно, когато влязох в магазина. Беше чисто и ярко осветено. Това не е случайно Веригата отваря нови магазини и разпръсква стари в опит да ухажва подбиращи клиенти.

добри момичета сезон 2 ефирна дата

Магазинът беше малък, което означаваше, че веднага мога да придобия представа за цялото оформление. Сравнете това с мега магазин, като Costco, където имам чувството, че имам нужда от карта за навигация и консумативи, за да оцелея в пътуването. Типичният магазин на Aldi е с площ около 12 000 квадратни метра, подобен на размерите на корпоративния си братовчед Trader Joe. Сравнете го с размера на 43 000 квадратни фута от средния американски супермаркет. Този малък отпечатък има някои големи плюсове, но и няколко минуса, както ще видим.

По-малък магазин, по-малък избор

Типичният Aldi е много по-малък от средния ви супермаркет. | Меган Елиът / Cheat Sheet

За много купувачи магазините на Aldi ще се чувстват мънички. Но те пакетират много в сравнително малко пространство. Магазинът, който посетих, имаше бира и вино (но без алкохол), продуктова секция, млечни продукти, месо, много замразени стоки и всички ваши обичайни заподозрени в центъра, от боб до смеси за печене. Имаше дори консумативи за почистване, продукти за лична хигиена и стоки за дома. Но във всяка от тези категории, изборът беше доста малък. Няма да намерите половин дузина аромати на пшеничните тънки в пътеката за кракери. Вместо това ще намерите половин дузина видове бисквити, период и повечето, ако не всички, ще бъдат марки, за които никога не сте чували.

Дали по-малките магазини и ограничената селекция за вас ще бъде изцяло въпрос на предпочитание. Тъй като някой, който намери твърде много възможности за избор на парализиращ и е склонен да има криза в пътеката за зъби в Target поради всички различни опции, аз съм щастлив да пожертвам разнообразието на продуктите за здрав разум. Но ако имате много специфични артикули в списъка си за пазаруване или просто харесвате много възможности за избор, Алди ще се почувства спартански. И ако сте лоялни да назовавате марки, пазаруването тук може да е вашият личен кошмар.

Вътрешни марки на Aldi

Honey Nut Cheerios бяха $ 3.49 на кутия в Aldi, в сравнение с $ 1.39 за подобна марка на магазина. | Меган Елиът / Cheat Sheet

Aldi не ви спестява само пари, като плаща да наемете кола и да имате по-малки магазини (което означава по-малко ток и по-евтин наем). Зависимостта на веригата от собствените марки е това, което наистина прави услугата ви в портфейла. По-голямата част от продуктите на Aldi се продават под собствените й марки, като liveGfree линията безглутенови продукти или нейните Специално подбрани гурме продукти. Aldi твърди, че тези продукти „отговарят или бият качеството на националните марки“ и имат политика за възстановяване и замяна, ако не сте доволни от това, което купувате.

Това не означава, че Aldi не се съхранява на някои продукти с търговска марка. По време на посещението си забелязах поп-тарта, Budweiser, Coca-Cola и Cheerios. Но всички те споделяха пространство за рафтове с почти идентични частни етикетни артикули на приблизително половината от цената (или по-малко) на техните колеги с имена. Моята лична теория: Aldi носи тези национални марки не толкова защото хората искат да ги купят, а защото искат да видите колко ще спестите, като изберете марката на магазина.

Очевидно много хора са напълно доволни да пожертват познанството на марката за имена за спестявания, тъй като магазинът оживяваше. Но докато видях много купувачи по време на посещението си в Алди, имаше едно нещо, което не видях много: служители.

е Крис Прат в финала на отмъстителите

Мога ли да получа малко помощ?

Aldi има много различни сирена, но малко служители. | Меган Елиът / Cheat Sheet

Aldi и Trader Joe имат много общо. Различните клонове на едно и също немско семейство притежават и двете вериги, въпреки че операциите им са напълно отделни. Търговските им обекти са приблизително еднакви по размер и двамата разчитат на продукти с частен етикет, за да спестят пари от купувачите. Но ето една голяма разлика между двете: броят на служителите. Типичният Трейдър Джо обикновено обхожда работници с чипър, които складират рафтове, звънят на клиенти и като цяло поддържат нещата безпроблемно. За разлика от Aldi, който посетих, където видях може би трима или четирима служители.

Управлението на магазин с персонал на скелет е само още един ход за спестяване на пари от тези хитри германци. Това е добра новина за вашия портфейл, но ако имате въпрос относно даден продукт или имате нужда от помощ с нещо, подаването на сигнал за някой за помощ ще бъде малко предизвикателство. И внимавайте за дълги линии. Въпреки че опитът ми за каси беше бърз, в един момент забелязах, че линията се е простирала до поне половин дузина купувачи, което едва ли е изненадващо, защото само един от петте регистри всъщност беше отворен.

Какво беше в количката ми, когато проверих? Нека изведем някои напълно случайни неща, които реших да купя.

Да поговорим за бира и вино

Погледнете някои от избора на бира на Aldi | Меган Елиът / Cheat Sheet

Не се отправих към Алди с голяма част от списъка за пазаруване, но имах няколко неща, които исках да проверя. Първо горе беше бира, веднага отляво, когато влязох в магазина. (Не всички магазини на Aldi продават бира и вино.) Малко онлайн завиване разкри разнопосочни отзиви за марката бира на магазина, но при средна цена от 6,99 долара за шест опаковки, реших, че ниската цена си заслужава риска. Взех шест бутилки от белгийския бял алей Kinroo Blue. Аз не съм сноб на бира, но след като се прибрах вкъщи и го отворих, намерих варене, което беше перфектно пиещо, в допълнение към бюджета.

Алди продава и вино. Не изпробвах нито една от бутилките му, но цените също бяха ниски, като повечето бяха в диапазона от 6 до 9 долара. Не видях нищо по-скъпо от 16 долара. Decanter е събрал най-добрите вина от Aldi, за да се запасите с вашата изба.

След това разгледаме раздела за продуктите.

Плюсовете и минусите на продуктите с бюджетни цени

Секция за продукти в Aldi | Меган Елиът / Cheat Sheet

Чух, че пресни плодове и зеленчуци не са силен костюм на Алди и ще бъда честен: Продуктовата секция в магазина, която посетих, не ме учуди. Цените изглеждаха справедливи за евтини: банани за 39 цента за лира, торба бебешки моркови за 89 цента, пресни къпини за 1,29 долара за пинта. Но като останалите в магазина, изборът беше ограничен. Не съм виждал пресни билки, например. Ако вашият списък за пазаруване е тежък за пресни плодове и зеленчуци, особено по-рядко срещани, най-добрият ви залог е вероятно да се насочите към пазара на местните фермери или хранителни стоки с пълна услуга. Въпреки това, с изключение на една опаковка от очевидно плесеняви къпини, всички продукти изглеждаха свежи и с добро качество, като някои органични продукти бяха смесени с конвенционално отглеждани плодове и зеленчуци.

На следващо място се насочих към участъка с месо.

Случаят с липсващото месо

Секция за месо в магазин за хранителни стоки | iStock.com/artisteer

Не съм голям месояд и не следя цените на месото от говеждо и пилешко месо. Обикновено купувам това, което ми е необходимо, когато го искам и не се стресирам прекалено много за цена на килограм, въпреки че си запася фризера, когато смляната пуйка е в продажба. Последният беше в списъка ми за пазаруване, тъй като тази седмица циркулярът Aldi прогонваше пуешко месо за 1,99 долара за паунд. Тук попаднах на първия истински пътен преглед на моето пътуване. Не можах да намеря рекламираната пуйка в секцията с месо. Може би беше разпродадено. Никога няма да знам, защото нямаше служител, който да пита. (Излишно е да казвам, че магазините на Aldi нямат специализирани броячи на месо.) Очевидно моята трудност при проследяването на рекламирано специално месо не е съвсем необичайна, според Star-Tribune от Минеаполис.

Покана за импулсна покупка

Мляко в Aldi | Меган Елиът / Cheat Sheet

След месото извадих секцията за млечни продукти. Млякото, друг артикул, който рядко купувам, варираше от 1,85 до 2,65 долара за галон. Средната цена е 3,21 долара за галон, според Бюрото по трудова статистика. Междувременно съпругът ми, когото бях влачил в това пътуване, се скита да проучи останалата част от магазина. Няколко минути по-късно той се върна, проблясък в очите. Мащабна пица за вземане и печене беше едва 6,49 долара. Имахме ли нужда от пица? Не. Но вече имахме бира в количката си, а една евтина пица и бирена вечеря изглеждаше като идеалният начин да се наградим след следобед на лов на сделки.

Пицата не беше единственият случаен артикул, който влезе в количката ни. Колело от сирене Gouda за $ 2,99 и 95-центрова кутия от брауни микс също направиха разрез. 12-унционна торба с органични, справедливи търговски продукти с кафе с едно произход беше открадната от $ 4,99, а бутилка от 17-унция органичен зехтин с екстра върджин е 3,99 долара. Някои неща, които видях, изглеждаха специално подбрани да отговорят на вкуса на местните купувачи, като например царевичните люспи за тамали, които забелязах. Магазинът също имаше модерен, „здравословен“ Halo Top сладолед за $ 3.89 за пинта, в сравнение с $ 5 или повече, които може да платите в традиционен магазин. Можете дори да получите суши, но аз очертавам линията на някои неща, а бюджетното суши е едно от тях.

Бих напълнил количката си с (надявам се) вкусна храна, но какво ще кажете за нехранителните продукти, които Aldi продава?

Отвъд хранителните пътеки

Оборудвайте спалнята си с евтини стоки от Aldi. | Меган Елиът / Cheat Sheet

Aldi е специализирана да ви помогне да запасите килера и фризера за евтини, но храната не е единственото нещо, което можете да получите в магазините на веригата. Имаше и малък избор от тъкан, тоалетна хартия, хартиени кърпи и подобни предмети. Една ролка хартиени хавлиени кърпи беше 99 цента, за това какво бих платил за еквивалентна стока в обикновен супермаркет, така че те не изглеждат твърде примамливи. Aldi също имаше малък избор от продукти за лична хигиена, включително шампоан, лак за коса и сапун.

Не се изненадах, когато видях, че Алди продава хартиени кърпи и алуминиево фолио, но не очаквах да видя спирала, паела и стойка за так. Всъщност магазинът изглеждаше, че тече продажба на вашите спални, с ултрабюджетни цени на неща, като кубчета за съхранение и чаршафи. Виждах подобни предмети в реклама за легло и отвъд няколко дни по-рано за два или три пъти по-висока цена. Родителите, които изпитват жилото на нарастващото обучение в колежа, вземат под внимание. Алди има гръб.

След като попълнихме количката си, продължихме с бонуса си до касата.

Процесът на касата

Количка, пълна с хранителни стоки от Aldi | Алекс Вонг / Гети Имидж

Дългият ред за каси, който видях по-рано, ми даде пауза, но по времето, когато се насочих към регистрите, имаше само един човек пред нас. Натрупахме изводите си по конвейерната лента и бутнахме количката докрай. Докато чиновникът звънна на нашите вещи, той ги прехвърли обратно в количката. Чантата е друг лукс, който Алди няма.

Единственото ми взаимодействие със служител на Aldi беше приятно, ако и кратко. За разлика от Trader Joe's, където служителите са толкова приятелски настроени, че понякога са разсеяни, този чиновник сведе допълнителните разговори до минимум и не изпитваше нужда да ме пита за моите дейности през уикенда - перфектно, когато си социално неудобен шоп, като мен. Платих покупките си с дебитната си карта, но магазинът започна да приема кредитни карти през 2016 година.

интервю с крал гале

Сделката приключи, преминахме към крайната спирка на нашето пътуване с Алди: зоната за опаковане.

Без чанти, няма проблем

Не забравяйте да донесете чантите си за многократна употреба, ако пазарувате в Aldi. | Дейвид МакНю / Гети Имидж

Aldi не прави безплатни чанти за хранителни стоки. Ако искате да получите покупките си у дома, ще трябва да носите свои собствени тотални материали за многократна употреба. В Калифорния, която наскоро забрани пластмасовите торбички за еднократна употреба, политиката не изисква голяма корекция. Вече носим чантите си в магазина. Но ако нямате навика да грабвате пазарските си чанти, когато излизате от колата си, политиката на Aldi може да отнеме известно време.

Вместо да принуждава купувачите неистово да опаковат собствените си чанти, докато касиерът позвъни на своите покупки, магазинът предлага специална зона за опаковане. Насочихме се към дълъг рафт в предната част на магазина, за да прехвърлим покупките си от количката в нашите чанти. Мислех, че това е удобно, но изглежда, че багажът може да бъде предизвикателство, ако магазинът е много зает и районът е претъпкан.

Остана само да върне количката.

Обща щета: 54,46 долара

Маслините, които не възнамерявах да купувам | Меган Елиът / Cheat Sheet

Връщането на количката Aldi беше полъх. Просто разтоварете чантите си, върнете количката в нейния ред, заключете я към предходната количка и ще получите обратно своя четвърт. Лесна работа. Изтеглихме покупките си до колата, изпълнявайки мисия за пазаруване. Или беше?

Общо изхарчихме 54,46 долара. Не е много лошо за 20 артикула, включително малко по-скъпи неща, като бира, кафе и пица. Но не оставих точно чувството, че съм спасил пакет, най-вече заради тези случайни импулсни купувания. Очаквах с нетърпение да потърпя на Gouda и белите чехли със сирене чедър (които купувачите на Aldi нарекоха любимия си продукт от 2017 г.), но не отидох в магазина, който възнамерявах да купя нито един. Дито за квартета с аромати на хумус и маслините Каламата.

Окончателната присъда

Табела в Aldi обещава „Просто по-интелигентно пазаруване.“ | Меган Елиът / Cheat Sheet

Като цяло първото ми посещение в Алди беше положително. Пазаруването в магазина беше приятно и оцених по-ограничения избор на продукти и по-малкия отпечатък, което направи опита за навигация в магазина далеч по-лесен. Не бях половин път, за да тръгна на половин миля назад до продуктовата секция, когато разбрах, че съм забравил да взема банани, например. Но до магазина не беше толкова удобно да се стигне, колкото бих искал, което означава, че вероятно няма да го превърна в редовна част от моята пазаруване. Ако се върна, ще отида с по-конкретен списък с основни артикули и ще се опитам да се избягвам от импулсните покупки - добро правило за пазаруването на хранителни стоки като цяло.

Трябва ли основните магазини за хранителни стоки да се притесняват от това, че Алди се замучва на тревата си? Може би. Цените на Aldi на много артикули са примамливо ниски и въз основа на продуктите, които съм опитвал досега от пътуването си, евтиното не трябва да означава жертва на качеството. Много купувачи, чувствителни към цената, вече оценяват магазина и очаквам повече да го направят, тъй като веригата се разширява.

Но магазините за хранителни стоки с пълна услуга предлагат предимства, които опростените операции, като Aldi, не правят. В моята съседка Von има аптека, месар, флорална секция, хлебни изделия и много по-голямо разнообразие от продукти. Определено има какво да се каже за пазаруване на едно гише, особено когато е на пешеходно разстояние от моята къща. Освен това Алди не разполагаше с богат избор от готови храни, които бихте намерили в цяла храна, и нямаше странния чар и култови любими продукти, които получавате в Trader Joe's (здравей, Cookie Butter). Но Aldi е наистина добър в това, което си поставя за цел да продава: качествени хранителни стоки за по-малко. Ако наистина бях ангажиран да спестявам пари от първа необходимост и беше малко по-удобно да стигна, щях да превърна Алди в обикновена част от рутината си.

Още от Cheat Sheet:
  • Не мога да повярвам, че съм забравил защо всички мразят Уолмарт
  • Най-накрая опитах Костко и открих защо всички обичат да пазаруват там
  • 13 ужасни продукта, които купиха твърде много американци