Последни дни на Sears: Какво е да пазарувате в магазин за умиращи

Онзи ден отидох на Sears. Преди няколко десетилетия това не би било забележително събитие. В един момент Sears беше най-големият търговец на дребно в Америка, който работеше по един на всеки 204 работещи в страната. Магазините на Sears са закотвени търговски центрове от брега до брега, в които се продават всичко - от дрехи за училище до инструменти до инструменти до перални.

Тези дни са отдавна отминали. Sears е на прага на колапса и някои експерти се съмняват, че ще оцелее много по-дълго. Какво се обърка с тази бивша икона на американската търговия на дребно? Реших сам да се насоча към магазин на Sears, за да се опитам да разбера.



майка и татко на Брад Пит

Последно обаждане в Sears

Sears | Меган Елиът / Cheat Sheet



Моите местни Sears няма да са много по-дълго. През юни компанията обяви, че магазинът, заедно с още десетина други, ще затвори. Това е в допълнение към закриването на 245 магазина Sears и Kmart, което Sears Holdings обяви по-рано през 2017 г. От 2012 г. Sears затвори повече от половината от магазините си в цялата страна. Съвсем наскоро Sears каза на служителите, че през 2018 г. ще затвори още 103 магазина.

След като Sears в Ла Джола загаси светлините, районът на Сан Диего ще остане само с три изхода от веригата за универсални магазини. За сравнение, борбата с Macy все още има 10 магазина в региона, Walmart има повече от две дузини заставки, а Target има 20. Моят град не е необичаен в това отношение. В много части на САЩ Sears се свежда до само няколко места. Ако искате да пазарувате там, ще трябва да положите усилия.

Следващия: Колко голям спад е натрупал Sears през годините?



Спомняйки си американска икона

Входът за магазин на Sears | Скот Олсън / Гети Имидж

Когато в събота следобед скочих в колата си, за да тръгна на шопинг експедицията си, не бях сигурен какво да очаквам. През последните години Sears се превърна в любимата на медиите торбичка за пробиване на дребно, дотолкова, че изпълнителният директор на компанията обвинява ужасяващите репортажи за изплашването на продавачите. Но аз също съм достатъчно възрастна, за да си спомня кога Sears все още е била електроцентрала. Като дете посетих известната книга за пожелания по време на Christmastime и когато се преместих в първия си апартамент, купих матрак от магазина. Но минаха години, откакто стъпвам в Sears, камо ли да си купя нещо там.



Предвид цялата обреченост и мрак около компанията, аз се подготвях за мрачно пазаруване. Представих свободни пътеки и празни рафтове. Това, което не съм предвиждал, имаше проблеми с намирането на място за паркиране.

Следващия: Шокиращо се натъкнах на други хора в търговския център.

Смъртта на мола?

Сцена в мола на Университетския център в Ла Джола, Калифорния | Меган Елиът / Cheat Sheet

Докладите за бавната смърт на Сиърс обикновено вървят ръка за ръка с некролог на американския мол. Никой вече не иска да пазарува в универсални магазини. Всички купуват това, от което се нуждаят онлайн. Хората искат преживявания, а не неща.

Е, тук съм да ви кажа, че някои молове са живи и здрави, поне в Южна Калифорния, мястото, което породи стереотипа на мола плъхове. Паркингът на мола на Университетския център беше пълен и аз трябваше да обиколя няколко пъти, преди най-накрая да намеря място на най-горното ниво на структурата за паркиране.

Мъртвите молове може да са голям проблем на някои места, но този очевидно процъфтяваше. Но тези хора бяха ли тук, за да търсят изгодни сделки при разпродажбата на Sears, или възнамеряват да посетят някоя от другите атракции на мола, като закритата пързалка или най-модерното кино с резервирани места за сядане? Скоро ще разбера

Следващия: Изглежда, че Sears изглежда не е актуализиран от 1977 г.

Реликва от друга епоха

Магазин Sears в Ла Джола, Калифорния | Меган Елиът / Cheat Sheet

Търговският център, който посетих, отвори врати през 1977 г. и магазинът на Sears изглеждаше сякаш не е актуализиран оттогава. Сградата носеше всички отличителни черти на омагьосаните, безлични универсални магазини. Беше клекнал, без прозорци и изграден от пясъчно-кафява тухла. Нищо по въпроса не беше особено привлекателно. По-специално, той не се вписваше в останалата част от мола, който в момента е подложен на мащабен многомилионен ремонт. (Продължаващото строителство беше една от причините, поради които по-късно беше трудно да се намери паркинг.)

Контрастът между двете части на мола не можеше да бъде по-остър. Докато University Town Center агресивно се препозиционира като престижна дестинация за развлечения и пазаруване, магазинът на Sears изглеждаше като мястото, в което бихте се впуснали само когато трябваше да речем, когато вашата пералня се счупи.

Следващия: Това Sears не беше останало твърде много, за да предложи.

Прибиране на трупа на Sears

Входът за Sears | Меган Елиът / Cheat Sheet

След като влязох в магазина, бях посрещнат от сцена, позната на всеки, който е посетил магазин в крайните етапи на ликвидационна продажба. Подбрани над стелажи, стоки в различна степен на безпорядък и изобилие от знаци „Всички продажби финал“ доминираха на сцената.

Но въпреки малко хаотичната среда, атмосферата вътре в тази Sears не беше точно обречена и мрачна. Магазинът си тананикаше с купувачи в търсене на добра сделка, а линиите в няколкото отворени регистри бяха дълги.

Реших да направя схема около магазина.

Следващия: Инструментите в Sears се търгуваха сериозно.

Ловците на сделки се спускат

Празни стелажи в Sears | Меган Елиът / Cheat Sheet

Започнах моето шопинг за Sears в отдела, който навремето привлече много хора към Sears: инструменти. Не бях на пазара за тренировка, но с всичко най-малко 20% отстъпка исках. Много от рафтовете вече бяха лишени от стоки и имаше много други хора, които купуваха останалото. Линията в регистъра в този раздел беше дълбока половин дузина.

На следващо място, след бърза обиколка чрез тренировъчна екипировка, тя беше облечена в мъжки дрехи.

Следващия: Мъжкото облекло остави много да се желае.

Високи цени и стоки извън сезона

Извънсезонни стоки за продажба в Sears | Меган Елиът / Cheat Sheet

Мъжете Levi's са с 50% отстъпка, което предизвика първата истинска ловна сделка на пътуването. Съпругът ми претърси купчините от деним за панталони в неговия размер и предпочитан номер, но излезе сух. Толкова за вкарване на сделка. Той също погледна чорапи, но реши да мине. Дори след като отчете продажната цена, той смяташе, че може да получи по-добра сделка онлайн. Ако обаче бяхме на пазара за нововъведени ръкавици и ръкавици в коледни цветове, имахме късмет. Няма значение, че беше юли и живеем в Калифорния. Ясно е, че магазинът беше изчистил склада си и отчаяно искаше да разтовари всичко, което може, на купувачите.

Докато пазарувахме, домофонът дойде съобщение, с което ни призова да се запишем за кредитна карта на Sears. Предвид състоянието на нещата в този магазин, това едва ли изглеждаше мъдър избор, но трябваше да им дам заслуга за опит.

Следващия: Нямаше много добри сделки с уреди за избор.

Мъртвата зона на уреда

Табела в отдела за уреди при скоро затварящи се Sears | Меган Елиът / Cheat Sheet

След преминаване покрай гишето за бижута, където всичко беше с намаление 70%, се отправихме горе, за да проверим уредите, електрониката и домашните стоки. Тук магазинът беше забележимо по-тих. Вградената марка уреди на Kenmore е намалена само с 10%. Купувачите бяха оскъдни.

Някога Sears беше лидер в продажбите на уреди, но загуби предимството си в магазини като Home Depot, Lowe's и Best Buy. Няколко дни преди моето пазаруване, Sears обяви, че ще си партнира с Amazon за продажба на уреди на Kenmore онлайн, включително някои с интелигентна технология Alexa. Инвеститорите бяха развълнувани от смяната, като направиха рядък добър ден за обкръжената компания.

Следващия: Някои части от магазина бяха напълно лишени от клиенти.

Дълга нощ за Сиърс

Матраци за продажба в Sears | Меган Елиът / Cheat Sheet

Общата вибрация горе беше значително по-мрачна от долу. Секцията за матраци беше напълно без купувачи, както и малката секция за електроника. Прегледах кухнята и малките уреди, но нещата бяха или твърде скъпи (смесител за стойка KitchenAid, за който подозирах, че мога да получа по-малко с купони в магазин като този на Кол) или недостъпни (имах нужда от квадратна тава за печене, но не можах да намеря такъв ).

Истината беше, че исках да купя нещо в това Sears, но имах проблеми с намирането на нещо, което исках или ми трябва. Накрая в раздела за домашните стоки ударих злато. Загребвах няколко възглавници на легло на изгодна цена, за да заместя старите и износени, след което отидох да проверя.

Следващия: Линията за проверка беше брутална.

„Не можете да го купите тук“

В магазина на Sears | Меган Елиът / Cheat Sheet

След като нямахме късмет да открием отворен регистър горе, се отправихме обратно надолу към основното ниво. Линията при касата от ескалатора беше дълга, така че се разходихме до женското облекло. Но щом влязохме в (много по-късата) линия там, чиновникът ни махна. „Ще трябва да използвате регистър за клиенти на Sears“, каза тя.

Един поглед върху знака над регистъра разкри проблема. Опитвах се да купя стоки от Sears в магазина на Lands 'End в рамките на Sears. Търговците на дребно може да са съществували в едно и също физическо пространство, но всъщност са били два отделни магазина. Като потребител връзката беше объркваща и за Lands’s End това е сериозно лоша новина. С намаляването на трафика в магазините на Sears, Lands' End има проблеми с продажбата на основните си поло и каки.

Победени, се върнахме на дългия ред в оригиналния регистър и се подготвихме да чакаме. И изчакайте.

Следващия: Отне ни цели 15 минути, само за да направим нашата малка покупка.

Процесът на касата

Безпилотен регистър в Sears | Меган Елиът / Cheat Sheet

Преди Sears беше критикуван за бавния си процес на плащане, което според някои е противоположно на удобното за клиента. Лоялните купувачи се оплакват, че не намират налични каси, когато са готови да направят покупка. И тогава има програма за награди Shop Your Way. Изпълнителният директор Еди Ламперт настоя за програмата за лоялност, която той смята за ключова за бъдещето на компанията за „активност“, където повече хора пазаруват онлайн, а не в магазините. Но някои служители казват, че Shop Your Way е объркващ, което води до по-бавни каси и изоставени колички за пазаруване.

Не видях изоставени колички, но дори и да работят три касиерки, чакането да завършим покупката ни беше дълго. Възможно е, защото работниците търпеливо обясняват концепцията „без връщане“ на всеки клиент. Или може би е, че някои хора просто купуват много неща. Във всеки случай отне 15 минути, за да стигнем до предната част на линията. Ние платихме за нашите артикули, касата напечата „всички окончателни продажби“ на разписката и оставихме Sears, може би за последен път.

Следващия: Как ще изглеждат молове в бъдеще?

Бъдещето на дребно

Шоурум на Tesla и книжарница Amazon в търговския център на University University Center | Меган Елиът / Cheat Sheet

Излязохме от магазина в оживения мол. Няколко врати надолу бяха шоурум на Tesla и Amazon Books. Това, мислех си, е бъдещето на американския мол. Ще можете да отидете там, за да прегледате фантазия или да разгледате книжарница, която е интегрирана безпроблемно със своя онлайн колега. След това ще отидете на кънки на лед, ще се отправите към фантастичния киносалон или ще вземете храна в някой от многобройните ресторанти на мола (нито един от тях не е Sbarro). Но едно нещо, което вероятно няма да направите, е да пазарувате в Sears.

Следващия: Не очаквайте да видите Sears наоколо много по-дълго.

Верига за поддържане на живота

Излизане от служебни знаци | Меган Елиът / Cheat Sheet

Очевидно не е честно да се съди по цяла верига въз основа на един опит на място, което скоро ще бъде затворено. Не можете да очаквате да намерите усмихнати служители, добре заредени рафтове и пазаруване без стрес в магазин, който предстои да затвори вратите си завинаги.

Все пак посещението ми даде поглед върху някои от проблемите, които поразиха веригата. От една страна, това изглежда извън ход с по-широки тенденции в търговията на дребно. В сравнение с другите магазини в мола, Sears беше динозавър. Имиджът му беше паднал в сравнение със съседи, като Tesla, Apple Store и Nordstrom. Дори отчитайки ограничения избор, стоката беше по-слаба и доста вдъхновяваща. Бих могъл да намеря подобни, ако не идентични предмети другаде, вероятно за по-малко пари. Дали обаче незаинтересоваността на потребителите и примамката на Amazon са истинската причина, че Sears се проваля?

Следващия: Ето защо Sears е обречена.

Какво се обърка за Sears

Магазин на Sears в почти празен мол | Спенсър Плат / Гети Имидж

Лесно е да обвинявате непостоянните купувачи, които сега предпочитат да купуват онлайн за всички проблеми на Sears, но насочването на пръста към промяна на поведението на клиентите е твърде лесно. Отмяната на Sears е поне отчасти от собственото му производство.

Когато експертите в бранша гледат какво се е объркало в Sears, мнозина са нули на противоречивия си изпълнителен директор. Ламперт, бивш дете на хедж фонда, който хората веднъж нарекоха „следващия Уорън Бъфет“, притежава почти половината от акциите на Sears, а също така е отпуснал на заем компанията сума пари, за да я държи в плаване. Като един от най-големите кредитори на Sears, той може да спечели, дори ако бизнесът в крайна сметка е подложен, както обясни The New York Times. Критиците казаха, че той е отказал да инвестира в магазини, разграбил активите на компанията и няма опит в търговията на дребно, което навреди на Sears и Kmart.

Следващия: Има ли шанс за триумфално завръщане на някогашния голям търговец на дребно?

Може ли Sears да обърне нещата?

Празна количка за пазаруване на Sears | Скот Олсън / Гети Имидж

Когато лешоядите обикалят, има ли надежда Сиърс да обърне нещата? Мнозина казват, че това не е вероятно. Самият Even Sears не е много оптимистичен, отбелязвайки в последния си годишен доклад, че „Съществува съществено съмнение, свързано със способността на компанията да продължи като продължаваща грижа“.

Това е горчив край за компания, която някога е формирала начина, по който пазаруват американците. Честният каталог на компанията беше Амазонката на своето време. Инвестицията му в крайградски магазини помогна за развитието на търговския център. Но тъй като веригите за отстъпки като Target и Walmart се придвижваха на тревата си през 80-те и компанията правеше недобросъвестни ходове в нетърговски фирми, Sears се спъна и тя никога не се възстанови.

Така че кой ще пропусне Sears, когато го няма? Намаляващият брой на лоялните купувачи в магазина. 140 000 души, които все още работят за Sears Holdings и са готови да загубят работата си, ако в крайна сметка тя не успее. Останалата част от Америка обаче едва забелязва края на гиганта на дребно.

Докато се върнах към колата след като прегледах мола, минах покрай две жени, тръгнали в обратна посока. „Искаш ли да отидеш в Сиърс?“, Попита един от тях. Не чух отговора на спътника й, но почти спрях да я предупредя. 'Не се притеснявайте', исках да кажа. 'Няма нищо там.'

Още от Cheat Sheet:
  • Най-добрите плажни градове в Америка, които всъщност са достъпни
  • 12 тайни, които всички купувачи на Amazon трябва да знаят, за да спестят повече пари
  • 17 магазина, които се унищожават напълно от Amazon