Сделката на Oracle за TikTok не постига нищо

Добавянето на „доверен технически партньор“ адресира само част от опасенията за националната сигурност

подобно на WhatsApp
Лари Елисън изказва лейбъл на годишната конференция на Oracle OpenWorld Снимка от Джъстин Съливан / Гети изображения

В неделя вечерта - само два дни преди крайния срок, определен от Microsoft - сделката за TikTok най-накрая приключи. Oracle ще поеме управлението на операциите на TikTok в САЩ, след като китайската компания майка ByteDance отказа по-амбициозна оферта от Microsoft. Тази сутрин министърът на финансите Стивън Мнучинпотвърди сделкатаи каза, че ще бъде представено на президента Тръмп с препоръка по-късно тази седмица. Но с изключение на пълна катастрофа, TikTok ще продължи да работи в САЩ. Колкото и да са странни детайлите, 1400 служители на TikTok в САЩ и десетки милиони потребители в САЩ си въздъхват с облекчение тази сутрин.



Но продажбата в последния момент е странна в редица начини - за начало изобщо не е продажба. След месеци настоявания TikTok да откъсне американските си операции от китайска собственост, сега се договаряме за неясно партньорство между Oracle и американската операция TikTok. Все още не е ясно какво точно включва състоянието на доверен технически партньор на Oracle, но определено не е продажба и е малко вероятно Oracle да поеме значителни операции от американските офиси на TikTok. Версията на сделката на Microsoft би откъснала изцяло американския TikTok от Европа и Азия, но версията на сделката на Oracle го оставя предимно непокътната. Американският TikTok ще остане същият като корейския TikTok и нигерийския TikTok; просто се сдобива с допълнителна детегледачка. Това го прави по-малко от продажба и повече от прославена хостинг сделка. Позволява на Тръмп да каже, че е решил проблема, но не прави много други неща.



Сделка, при която Oracle поема хостинг ... не би отговорила на законните опасения относно TikTok

Microsoft подчерта този момент в официалното си изявление, в което съобщава, че не е избран. Бихме направили значителни промени, за да гарантираме, че услугата отговаря на най-високите стандарти за сигурност, поверителност, онлайн безопасност и борба с дезинформацията, се казва в изявлението на компанията. Очакваме с нетърпение да видим как услугата се развива в тези важни области.

Имплицитното съобщение е ясно: искахме да променим TikTok, за да го направим в безопасност и ByteDance каза не.



Няма индикации, че партньорството на Oracle прави тези промени, което прави цялата сделка да изглежда подозрителна. Сделка, при която Oracle поема хостинг без изходен код и значителни оперативни промени, няма да отговори на законните опасения относно TikTok, бивш шеф на сигурността на Facebook Алекс Стамосказа в Twitter, а Белият дом да приеме подобна сделка ще покаже, че това упражнение е чисто прихващане.

Ако Oracle поеме американския хостинг на TikTok, той адресира само част от проблема. Това означава, че Китай не може директно да извлича потребителски данни - но вероятно не би могъл и преди, предвид щаба на приложението в САЩ. Статутът на доверен партньор на Oracle може да включва някои одити на кода, но докато компанията не пише кода, ще бъде трудно да се спре ByteDance от контрабанда в някои проследяващи зловредни програми, ако иска. Oracle няма да пренапише алгоритъма TikTok или да се справи с модерацията, така че ще бъде също толкова лесно за ByteDance да прокара китайска пропаганда или цензура смущаващи съобщения. Oracle ще бъде по-скоро изпълнител, отколкото дъщерно дружество, но не е ясно какво ще ги направи по-малко уязвими от натиск или измами. Ако преди сте били загрижени за TikTok, няма очевидна причина сега да бъдете по-малко загрижени.

Всеки път, когато някой плати вашия блъф и спечели, става малко по-трудно да играете играта

Явният победител е Oracle, който вероятно ще получи изгодно заплащане от TikTok за своите услуги за партньорско доверие и за изчезването на целия този кошмар. Бизнесът с инфраструктура и облачен софтуер, Oracle обикновено е превъзходен от по-големи играчи като Microsoft и Amazon. Същевременно съоснователят и председател на Oracle Лари Елисън е откровен поддръжник на Тръмп в Силициевата долина, като е домакин на набиране на средства за президентав неговия комплекс в Палм Спрингс през февруари, иразказващФорбспрез април, Подкрепям го и искам да се справя добре. Като се има предвид репутацията на президента, ще бъде трудно да се отхвърли опасението, че той е насочил лек договор към политически съюзник, вместо да приема сериозно опасенията за националната сигурност.



Първоначалната перспектива за изкупуване, фокусирано върху САЩ, стана по-трудна през последната седмица, след като Китай постави контрол върху износа на алгоритми като този, който задвижва страницата TikTok’s For You. Последните доклади предлагат ByteDanceпросто не се интересуваше от продажбаи би предпочел приложението да бъде изключено, отколкото американските части да бъдат разцепени и продадени. Трудно е да се разбере дали това е била реална позиция или просто тактика на преговори, но резултатът е същият: Китай призова блъфа на Тръмп. Различен лидер може да е настоявал по-силно за пълна продажба или да е намерил някакъв компромис, който да отговори на по-голямата част от опасенията за националната сигурност - но установявайки, че драмата се е обърнала срещу него, изглежда Тръмп просто е сгънал ръка и е продължил.

Това е антиклиматичен край, но нещата може да са по-лоши. TikTok е изправен пред реалния риск да бъде спрян в САЩ, което изглежда малко вероятно да се случи сега. Министерството на финансите беше подготвено да блокира транзакции в САЩ с ByteDance, започвайки на 20 септември (т.е. следващата неделя). И при отсъствие на някакъв компромис, TikTok лесно би могъл да се превърне в допълнителна вреда във враждата на Тръмп с Китай. Това би било груба злоупотреба с власт,както писах миналия месеци е добре, че го избягвахме.

Но всеки път, когато някой се обади на вашия блъф и спечели, става малко по-трудно да играете играта. Все още сме в ранните дни на дълга борба за китайската технология - колко можем да й се доверим и колко можем да си позволим да не го правим. Тази битка е по-голяма от TikTok или Trump. Поради фиаското на TikTok ще бъде по-трудно да приемете сериозно бъдещия президент, когато вдигнат аларма за част от мрежовия хардуер или проследяваща бисквитка, изтичаща данни обратно през голямата защитна стена. В тази игра силата на Америка е нейната достоверност и способността да влияе на съюзниците. И двамата получиха ясен удар от сделката за Oracle. Самият Тръмп се оттегли само с малка загуба - но както много от сделките му, той играеше с чужди пари.