Новият сезон на Overwatch League означава пътуване, YouTube и постоянно променяща се игра

Предстоят някои големи смени за сезон 3

Третият сезон наOverwatchЛигата вероятно ще бъде най-важната за амбициозното начинание на Blizzard за еспорт. За първи път 20-те отбора на лигата, които са разпръснати в шест държави и 19 града, ще бъдат домакини на мачове на своите местни пазари. Това е планът от началото на лигата през 2018 г., като сезон 2019 служи като нещо като тест с избрани домакински мачове в три американски града. Но сезон 2020 ще бъде силен индикатор за това дали градската структура, така позната в традиционните спортове, всъщност може да бъде успешна в състезателните игри.



Това не е единствената промяна. Activision също разкри миналата седмица, че сменя партньори за излъчване, преминавайки от Twitch към YouTube. В същото време играта наOverwatchсе променя в голяма степен с въвеждането на нови пулове за герои, система, която ще вижда, че определени герои са забранени да играят ежеседмично. За професионалистите вOverwatchЛига, това означава редовна промяна на стратегиите, тъй като те се адаптират към всичко, което тази конкретна седмица има в магазина.



следваща кола за игра за унищожаване

Всяко от тях би било достатъчно голяма промяна, но когато обедините всичко, това прави някои интригуващи сюжетни линии. Третият сезон наOverwatchЛигата ще започне на 8 февруари с мачове в Далас и Ню Йорк. Преди началото на уикенда говорихме с Джон Спектор, вицепрезидент по бизнес операциите и продуктовата стратегия заOverwatchesports, за да видим какво означават тези промени за бъдещето на лигата.

Изминаха три години, за да стигнем до този уикенд, разказва СпекторНа ръба.



Световно първенство за надзор Снимка от Робърт Пол / Blizzard Entertainment

Щамовете на пътуването

Големите планове на лигата за наистина глобална лига започнаха грубо. На 29 януари Blizzard обяви, че всички мачове, планирани за февруари и март в Китай - които ще включват мачове в Шанхай, Гуанджоу и Хангжу - са отменени след избухването на коронавируса. Беше необходимо решение да се гарантира безопасността на играчите и феновете, а Спектор казва, че това е лигата, обсъждана за известно време.

Не [решение] взехме с лека ръка, казва той. Ние сме развълнувани да играем тези мачове в Китай от години, феновете и играчите са развълнувани от това. Но никога не сме имали нито една дискусия, при която безопасността на играчите да не е на първо място. Докато наблюдавахме ситуацията, стигнахме до момент, в който беше много ясно, че най-правилното нещо е да се отменят тези мачове в Китай.

Спектор казва, че лигата все още е в процес на определяне как и кога може да се играят тези отменени мачове. Ситуацията изглежда се променя всеки ден или на всеки няколко дни по отношение на ограниченията за пътуване и статуса на коронавирус, обяснява той. Със сигурност е предизвикателство да се преосмислят тези планове. Но ние работим активно по него и ключовото послание за нашите играчи и фенове е, че тяхната безопасност е на първо място. Всичко останало е второстепенна цел. Със сигурност е разочароващо, но се чувствам добре, знаейки, че сме взели правилното решение.



От години се радваме да играем тези мачове в Китай.

Освен отменените игри, има много други предизвикателства с новия формат. Сезон 3 наOverwatchLeague използва онова, което Blizzard нарича структура за домашни условия, където отборите са домакини на поредица от мачове през даден уикенд, като всеки отбор е домакин на минимум две събития. Преди това всички игри на OWL се провеждаха в затворената вече Blizzard Arena в Лос Анджелис, където лигата имаше строг контрол над всеки аспект от излъчването и фенско изживяване. Това вече няма да е така.

По-важното обаче е ефектът, който постоянните пътувания могат да имат върху играчите. Изискванията на високо нивоOverwatchвече накараха много играчи да се оттеглят от лигата и пътуванията само добавят към това. (Джей Синатраа Уон, може би най-голямата звезда в лигата, каза заНа ръбаминалата година, че той всъщност се страхува да лети.) Ние знаем, че тази година искаме много от нашите играчи и че пътуванията по света за мачове се облагат по много начини, казва Спектор.

Въпреки че отбелязва, че благосъстоянието на играчите е преди всичко отговорност на отборите, той казва, че служителите на OWL са в ежедневен контакт с играчите, за да наблюдават потенциални проблеми. Има дори вътрешна чат стая, къдетоOverwatchпрофесионалистите могат да изразят своите притеснения и чувства относно операциите в лигата. Спектор казва, че постоянната комуникация ще бъде от ключово значение за наблюдението на въздействието на пътуването върху благосъстоянието на играчите. Ще поддържаме тесен контакт с нашите играчи и отбори, за да сме сигурни, че правим каквото можем, за да им помогнем и да ги подкрепим, казва той.

За тази цел лигата и нейните членове отбори също са създали набор от насоки за отборите домакини, за да се гарантира, че пътуването е възможно най-безпроблемно. Играчите и треньорите ще получат градски водачи с подробности за мястото, местните ресторанти и хотели. Отборите домакини също ще бъдат задължени да осигурят съоръжения за тренировки за гостуващи отбори.

Подобно е, ако отидете на НБА арена. Има насоки за това как трябва да изглежда съблекалнята на гостуващия отбор, казва Спектор. Направихме едно и също с всички наши екипи, така че екипите, които тръгват по пътя, да имат достъп до качествено тренировъчно пространство за определен брой часове на ден и да се уверят, че когато се появят на мястото, те Ще има къде да се създаде и да се приготви зад кулисите.

Илюстрация от Уилям Джоел / The Verge

Чао, Twitch; Здравейте, YouTube

На 24 януари, същия ден в градаCall of DutyLeague стартира първия си сезон, Activision обяви ново партньорство с YouTube, което прави сайта, притежаван от Google, изключителния дом наCall of Duty,Overwatch, иHearthstoneкиберспорт напред. Това беше забележително заминаване. Притежаваният от Amazon Twitch, който според съобщенията е платил 90 милиона долара за правата за излъчване през първите два сезона на OWL, отдавна е домът на конкурентните игри. Twitch дори представи нови функции като здрав инструмент за зрители само заOverwatch.

Големи финали на Overwatch League 2019 Снимка от Хънтър Мартин / Гети изображения

Най-голямата ми цел беше да спечеля шампионата. - Звездата от SF Shock Джей Синатраа спечели в пълния си с трофеи сезон 2019

Това беше голям залог за YouTube,което прави всичко възможно, за да разчупи удушението на Twitch на пазара за игри с поточно предаване на живо. Има голяма вероятност, поне първоначално, промяната да доведе до по-ниска гледаемост за игри. (За сравнение,League of LegendsChampionship Series излъчва и на двете платформи и редовно осреднява повече зрители в Twitch в сравнение с YouTube.)

Спектор казва, че е имало и други съображения за смяната, а именно фактът, че докато Twitch е доминиращата платформа за игри, YouTube има много по-широка аудитория и остава основната дестинация за гледане на потоци Twitch и други видео на живо, след като бъде излъчен.

Докато мислим за това как отглеждатеOverwatchЛига, как да спечелите нови фенове, как да представите този спорт на повече фенове по света, сега нашият отговор през 2020 г. е, че поставяме съдържанието си на единствената най-голяма платформа в света с порядък, той обяснява.

инсталирайте приложението за игра на магазин

Спектор също вярва, че има предимства, които са свързани с новата глобална структура на лигата. През последните два сезона OWL поддържаше доста стандартен график, като повечето мачове се играха следобед и вечер по Тихоокеанско стандартно време. Но това няма да е така, когато има игри, играни в Лондон, Сеул, Париж и другаде. Това означава, че вероятно ще има голяма аудитория, която иска да гледа игри, след като първоначално се излъчат - нещо, за което YouTube е особено подходящ.

Независимо къде живеете по света, има моменти, когато любимият ви отбор играе посред нощ, казва Спектор. Ако сте фен на гладиаторите и се намирате в Лос Анджелис, когато гладиаторите отидат в Сеул, те играят в 2 часа сутринта в Лос Анджелис. Платформата YouTube е най-добрата в света за VOD съдържание, за най-важното съдържание.

Снимка: Blizzard Entertainment

Пулове за герои и постоянно променящата се мета

Само няколко дни след разкриването на сделката с YouTube,Blizzard подробно описа следващияOverwatchкръпка. Но не само промени в самата игра, съобщението демонстрира нова философия, при която играта ще вижда редовни актуализации и корекции на баланса, за да предпази нещата от нарастване. Главното сред тези промени беше добавянето на пуловете герои, което в момента е експериментална функция, която може да направи играта по-динамична, като забрани герои, които може да са от решаващо значение за стратегията на даден отбор. Идеята е да се попречи на един герой или състав на отбора да стане доминиращ, принуждавайки играчите постоянно да измислят нови подходи.

Пуловете за герои идват към основната игра със следващото сезонно стартиране следващия месец, но това също ще повлияе наOverwatchЛига едновременно. Започвайки на 7 март, четири символа ще бъдат забранени от OWL всяка седмица - един резервоар, една опора и две щети - и екипите ще получат седмично предизвестие за подготовка. За феновете това вероятно ще означава по-вълнуващо преживяване.

Първите два сезона наOverwatchЛигата е доминирана от определена стратегия; сезон 1 беше дом на агресивния състав за гмуркане, докато 2019 беше преодолян от бавната, ориентирана към отбрана настройка на GOATs, която даде приоритет на танкове и лечители. Това означаваше, че игрите често бяха много подобни на гледане и това принуждаваше отборите да се адаптират към доминиращата стратегия - или мета, в esports lingo - или да изостават от конкуренцията.

Желание да видите как метато на играта се движи по-често

Басейни за герои, заедно сфункция за заключване на роли от миналата година, са предназначени да се борят с това. По същество това означава, тъй като наличните герои ще се променят толкова често, няма да е възможно една доминираща стратегия да остане доминираща дълго. Четиримата герои, забранени всяка седмица, ще бъдат случайно избрани от група от най-играните герои през предходните две седмици.

обезчести 2 хаоса

Едно от нещата, които чухме от феновете и нашите професионални играчи, беше желанието да видим как играта се движи по-често и да бъде прекъсвана по-често, казва Spector за промяната. Надявам се и очаквам, че това, което ще видите, е, че когато гледате два отбора да се изправят един срещу друг, те ще имат много различни отговори за това как да отговорят на това предизвикателство.

Една от ранните критики към системата - която Spector отбелязва, подлежи на промяна - е, че тя може да постави още повече напрежение върху играчите. Те не само трябва да се справят с допълнителния стрес от пътуването, но сега имат ограничено време да практикуват всяка седмица за постоянно променяща се ротация на героите. Лигата, разбира се, вижда нещата по различен начин. Всъщност, Spector всъщност вярва, че геройските басейни ще променят начина, по който отборите практикуват, тъй като вече няма да им се налага да усъвършенстват една много специфична стратегия, за да могат да се състезават с тежки тежести от лигата като Vancouver Titans или San Francisco Shock.

Мисля, че това, което трябва да направят басейните с герои, е да внесе много повече разнообразие в броя на героите, които се играят, и мисля, че това е положително за играчите за тяхното дълголетие и тяхната стойност, обяснява той. Миналата година, ако бяхте играч на щети и не можехте да играете Заря, вие се опитвахте да научите герой, който е нещо извън зоната ви на комфорт. Докато сега, това, което би трябвало да можете да направите, е да покажете повече от героите, които сте усвоили и с удоволствие да играете.

Лига в бета версия

Едно нещо, към което всички тези промени сочат, е непрекъснато променящата се природа наOverwatchЛига. Всеки сезон от еспортната верига изглежда различно и сезон 3 представлява най-голямата промяна.

Много от тези елементи могат да се променят в течение на сезона и повторението на лигата през 2021 г. може да изглежда значително различно от това, което е в момента. Това е едно от предимствата, които една нова институция катоOverwatchЛигата се сравнява с традиционните спортове: способност за експериментиране, тъй като има по-малко традиции, към които да се придържате.

Имаме способността да бъдем иновативни, казва Спектор, по начин, който е труден за постигане, когато имате 100-годишна история.