Защо Чембърлейн е построил автоматична гаражна врата за вашето куче с 3000 долара

Порталът за домашни любимци myQ

Моят отварач за гаражни врати е една от най-скучните технологии в къщата ми, създадена от компания на 67 години. Този, който купих миналата година, изглежда почти идентичен с тези, които пусна преди десетилетие. Но през последните 16 месеца малка група разработчици от Chamberlain тихо работи върху приспособление, подобно на нищо друго на пазара.



Изградили са напълно автоматизирана, свързана с интернет врата за домашни любимци за вашето куче, която им дава свободата да излизат навън, когато пожелаят, или ви позволява да я активирате дистанционно сами. Вашият домашен любимец може да се приближи до вратата, за да ви поиска разрешение, докато наблюдавате камерите му от приложение - такова, което също автоматично ще проследява идванията и случките на вашия домашен любимец в дневник.



Нарича сепорталът за домашни любимци myQ, и е пълен с технологии, включително две 1080p камери, които предават криптирано видео към вашия телефон навсякъде по света чрез сървъри на Amazon S3, IR и сензори за безопасност с леко докосване, за да се избегнат притиснати опашки, микрофони и високоговорители, за да говорите с вашия домашен любимец, плюс криптиран Bluetooth ниско енергиен фар, който обикаля врата на вашето куче. Вратата няма да се отвори, докато вашият домашен любимец стои неподвижен за няколко секунди, за да се увери, че всъщност иска да излезе, и тя се затваря автоматично след тях.

Предварителните поръчки за портала за домашни любимци myQ започват днес с примамливи 3000 долара и нагоре, което на пръв поглед прави, че изглежда точно като вид показната, далечна концепция за продукта, която всяка година украсява изложбения етаж на CES във Вегас - страхотна идея да гледате, но не нещо, от което някой всъщност се нуждае. В крайна сметка, не можете ли вече да си купите обикновен капак за домашни любимци за много под $ 100?



Но най-голямата в света компания за отваряне на гаражни врати изглежда сериозно сериозна за изграждането на най-добрата врата за кучета, правена някога. По време на пандемията на COVID-19, около дузина служители се трудят в собствените си домове - ръководени от обширни проучвания, фокусни групи и препоръки за това, което всъщност трябва да имат собствениците на домашни любимциДовериепродукт, който позволява на косматите си спътници да влизат и излизат от къщата.

Днес, казва продуктовият водещ Берил Алтинер, вратите за домашни любимци не имат непременно това доверие. Само 32 процента от собствениците на домашни любимци, които пускат своите домашни любимци навън, имат врата за домашни любимци, според национално проучване, проведено от компанията. Това означава, че 68 процента се справят без - принуждават домашните любимци да чакат хората да ги пуснат навън, принуждавайки се да планират живота си около своите домашни любимци или и двете. Има голяма вина сред родителите на домашни любимци в способността им да се стремят към нуждите на домашните любимци своевременно, казва Altiner, показвайки ми както резултати от анкети, така и видео отзиви от отделни собственици на домашни любимци.

Екипът смята, че това е отчасти защото повечето от днешните врати за домашни любимци включват пробиване на видима дупка в къщата ви. Някои ви карат всъщност да изрежете дупка на вратата си. Други се плъзгат във вашата плъзгаща се стъклена пътека на вратата, като обикновено се изисква да добавите уплътнение за времето, за да не пропуска бризът.Ивсичконо да се шепа включватлампа, достатъчна, за да може вашето куче да го изтласка, потенциално да позволи на студените или бездомните животни да влязат. Много собственици на домашни любимци, коитонаправетекупувайте врати за домашни любимци и ги изоставяйте, казва Altiner. (Имам някакъв личен опит там.)



Така че, вместо да построи още един капак, компанията за отваряне на гаражни врати се зае да изгради цяла собствена врата - с портал за кучета, който напълно да се запечата и заключи, когато се затвори. За предпочитане е това да е врата за домашни любимци, за която дори да не знаете, че е там.

Един от четирите панела в дървена врата се плъзга нагоре, за да разкрие скрит отвор за куче.

Ранна концепция за това как може да работи порталът за домашни любимци myQ.

Видео от Чембърлейн

Ранно концептуално видео показва как може да изглежда това, а Чембърлейн всъщност прототипира груба работеща версия миналия януари също.

Работещ прототип на скрита, вертикално плъзгаща се врата за кучета. Видео от Чембърлейн

В този момент те знаеха, че могат да изградят моторизирана, солидна, устойчива на атмосферни влияния бариера, която да отговаря на строителните норми и изискванията на UL ... но за да се създаде достатъчно голям отвор за големи кучета, те откриха, крадливата вертикално затваряща се врата не би няма достатъчно място за прозорец. До юни допълнително проучване на над 500 собственици на жилища показа, че отборът без прозорци няма да е разумен: 29 процента от шарнирните врати, използвани от домашните любимци, сапълна чаша, а 76 процента от вратите отделят поне една четвърт от височината си за прозорец.

Берил Алтинер, продуктов ръководител и директор на маркетинга на Chamberlain, измервателни кутии за рязане

Снимка на Чембърлейн

Някои респонденти казаха, че ще се откажат от чашата си, но достатъчно хора оценяват светлината, че вертикално плъзгащата се концепция трябва да бъде отложена. Те са твърде големи, за да ги игнорираме като цел, гласи една от бележките на Altiner във вътрешна презентация.

Следващата фаза беше нискотехнологична: екипът изряза дупки в картонени кутии и въведе някои кучета. Чембърлейн все още имаше пет различни механични отвора на масата, които оставяха място за прозорец, но тъй като респондентите от проучването не изглеждаха предпочитани, те използваха картонени изрези, за да тестват с действителни кучета. Оказа се, че механично повдигащ се капак оставя място за 125-килограмово куче, но би било по-сложно и по-малко безопасно от алтернативата, която в крайна сметка избраха: чифт врати на асансьора, които биха могли да използват същите инфрачервени сензори за безопасностче Чембърлейн е изобретил през 80-теи използва във всичките си отварящи се врати за гаражи днес. Дизайнът означаваше, че ще трябва да се задоволят с кучета с тегло до 90 килограма, но вече бяха готови да строят.

Изглед на мрежата

Досега, в дълбока пандемия, екипът на Чембърлейн трябваше да изпрати тестови комплекти, подготвени от жури, на своите разработчици на фърмуер и приложения, състоящи се от дъска само със сурови сензори, двигатели и превключватели, които трябва да манипулират, тъй като тези разработчици рядко бих могъл да видя истинска врата. Всъщност едва през юли компанията намери партньор за изработване на врати - Kolbe - и през септември, докато не се опитаха да поставят такъв в действителна плоча. Работили сме с партньора си най-дълго, без никога да сме се срещали лично с тях, казва Алтинер, припомняйки си, че един ден е трябвало да се събуди в 4:30 сутринта, да кара четири часа от Чикаго до съоръженията на Kolbe в Wausau, Уисконсин ... след това отново в 10:30 вечерта, защото ограниченията на COVID означаваха, че тя не може да остане в хотел за една нощ.

Екипът имаше шепа други лични, социално дистанцирани срещи за големи тестове, но до голяма степен това бяха Slack, Microsoft Teams и много видеообаждания и имейли, за да го съберат.

Нещата не винаги вървяха гладко. През септември първата истинска врата се провали при теста за въздух, вода и налягане, изпускайки течност в дървената плоча. Много добро момиче се натъкна на твърде високата стъпка в опит да премине. Задвижваните от диференциала зъбни колела на вратата се размърдаха като прекалено ревностно разбиване на яйца. Екипът трябваше да промени целия начин на запечатване на модула, за да не излиза водата, и превключи шумната скоростна кутия за по-тихо директно задвижване за продължението.

Вторият комплект врати (Alpha 2), първият, който виси в реалните домове на тестери, не се побира правилно, когато пристига през октомври - очевидно отдалечените екипи не бяха съвсем на една и съща страница за измерванията. Те също имаха забележимо висящи захранващи кабели, защото още не бяха насочили захранването през самата панта на вратата. Но до декември третият набор премина всички тестове и миналата седмица Чембърлейн беше готов да ми покаже - чрез видео чат, разбира се - как всъщност работи на полето.

Това е частта, в която ви казвам, че не съм виждал тази врата лично, така че не мога да кажа истински, но не разбрах, че има какво да се скрие. Все още има много шевове, които правят доста ясно, че там има врата за куче - RIP, вертикален плъзгащ се панел - но изглежда като истинска врата с голям прозорец, вратите на асансьора се плъзгат надясно и изглежда приятно и тихо! Продуктовият мениджър на Chamberlain Грег Мартел трябваше да насочи телефона си отблизо, преди да чуя, че двигателите се включват и вратите се плъзгат по техните коловози. Fenway, 9-годишна, 45-килограмова смес от лабораторен коли шпаньол, изглежда нямаше проблеми да я отвори сама.

сезон финал свръхестествено

В момента обаче приложението не прави много. Подобно на отварящите се врати на гараж myQ на Chamberlain, приложението показва колко време вратата е била отворена и видео и аудио потоците работят, но проследява излизанията на вашия домашен любимец, видеозаписи, дори известията, които ви уведомяват кога кучето ви иска да излезе тепърва предстоят. Ето как компанията иска да изглежда приложението, когато е готово:

Изглед на мрежата

И както можете да очаквате от описаното от мен досега CES спринт на Чембърлейн, това не е единственото нещо, което екипът трябва да завърши, преди да започне доставка до първата партида купувачи, ориентировъчно около април. Последно проверих, те все още разбраха дали ще се пускат в цялата страна или само в региона, защото иска да наеме набор от надеждни инсталатори, които да поставят тази врата във вашия дом. Това ще бъде само за професионална инсталация, казва ми ръководителят на програмата Дейвид Шуда, отчасти тъй като порталът за домашни любимци изисква захранване през шарнира, но и защото можете да изберете предварително окачена врата, която се доставя с рамка на вратата. Между другото, инсталацията не е включена в цената.

Говорейки за ценообразуване, едва наскоро компанията финализира колко ще платите - първоначално Чембърлейн ми каза, че началната цена ще бъде по-близо до 1800 долара, преди да повиши тези 66 процента до 3000 долара, които иска сега. Това е така, защото първоначално входната врата щеше да бъде боядисан модел без прозорец, нещо, за което екипът промени мнението си, когато си спомни колко малко собственици на жилища имаха солидни врати, водещи към дворовете им.

Засега вратата от фибростъкло ще започне с стъкло 36 x 21 инча, с малко по-голямо в по-скъпия модел дърво. И докато 3000 долара са по-скъпи от всичко друго на пазара, няма нищо друго, което да се сравнява. Компанията се оправдава с твърдението, че това е половината от цената, която някои плащат на проходилка за кучета всяка година, което - при 252 работни дни годишно, ако приемем една разходка на ден по 20 долара - изглежда, че може да е истина.

Има доста проста причина, поради която няма да купувам myQ Pet Portal, въпреки че обичам интелигентни домашни джаджи и имам куче, чийто график често не отговаря на нашия: Аз съм сред 16-те процента от собствениците на кучета с плъзгащи се стъклени врати вместо люлеещи се, група Altiner и си признават, че няма да могат да обслужват в момента. Но си тръгнах доста убеден, че това е и добра идея, инепарче пара, което е доста забележително за единствено по рода си, многохилядно съобщение за CES продукт.

Само за да покрия основите си, помолих президента на Чембърлейн и главен оперативен директор Джеф Мередит да се ангажира с това в протокола. Искам известността на продукта, но имам нужда и от приходите от продукта, каза ми той. Ще се изпрати.

Ако това се получи, интересно ми е какво може да направи Чембърлейн по-нататък. Компанията за отваряне на гаражни врати може да не е най-вълнуващата технологична фирма в света, но има своите моменти,като преди около десетилетиекогато представи първата, която можете да отворите от всяка точка на света, и по-скоро, когато си партнира с Amazon, за да достави пакети до вашия гараж.

Може да е услуга по устните, но Шуда ми казва, че повече от 20 години в компанията, той никога не е виждал Чембърлейн да прекарва толкова време в проучване на това, което хората всъщност могат да искат и да се нуждаят, когато създават нови продукти. Преди имахме характеристика, просто щяхме да добавим функции, които сме измислили, казва Altiner. Те благодарят на Мередит за прокарването на подхода, основан на изследванията, нещо, което може да звучи познато, ако сте дългогодишенVergeчитател - писахме за подобната му инициатива в Lenovo през 2016 г., макар и тази идеяне се получи задължително.

Това е технология, насочена към решаване на проблемите на реалните хора, казва Мередит, за видовете неща, които сега иска да изгради Чембърлейн. Колко проблеми на реални хора можете да решите на 3000 долара? Ще видим.