Защо USB-C слушалките не са и вероятно никога няма да бъдат, масови

Снимка от Хелън Хавлак / The Verge

Една от най-острите болки от настоящото заличаване на жаковете за слушалки от пазара на смартфони е липсата на добра кабелна алтернатива. Разбира се, всяка компания, която се откаже от аналоговия жак, ви казва да отидете безжично, но какво, ако не искате друга притурка, която се нуждае от редовно зареждане, или често превключвате устройства и не се радвате да диагностицирате проблеми с Bluetooth сдвояване всеки ден? Слушалките USB-C са идеалното, най-логичното лекарство за нашите главоболия от аудио връзка, запълващи празнотата, оставена от отсъствието на скромния 3,5 мм конектор, като позволяват на потребителите на телефони с Android и повечето нови лаптопи да се включат в цифровия порт за своите звук вместо това. И все пак такива слушалки остават оскъдни и скъпи, състояние, което изглежда малко вероятно да се промени някога.

Ето основните причини, поради които USB-C слушалките са предназначени да бъдат само нишова категория:



Apple и Samsung не се интересуват

Най-очевидният фактор, работещ срещу слушалките USB-C, е, че двамата най-големи производители на смартфони не се нуждаят от тях. На iPhone на Apple може да липсва жак за слушалки, но те също нямат USB-C порт, докато Samsung запазва 3,5-милиметровия порт, така че нито iPhone X, нито най-новото семейство Galaxy S9 се нуждаят от USB-C слушалки. Нещата биха могли да се променят, ако Samsung откаже и аналоговата връзка, но засега поне пазарът на USB-C слушалки е драстично ограничен от липсата на търсене от двете най-популярни марки телефони. Във всеки случай, за технологичните компании, които искат да произвеждат слушалки, работещи както с Apple, така и с Samsung съоръжения, очевидният универсален стандарт днес е безжичната връзка чрез Bluetooth.



USB-C не е безплатен

Разговор с Jabra на CES през януари за безжичната връзкаЕлитен 65тче компанията току-що беше обявила, попитах защо новите пъпки се зареждат чрез стария (и разрушен) Micro USB. Отговорът беше цена. Jabra би могла да използва зарядно устройство USB-C - и в процеса на това да рационализира живота на хора като мен с USB-C зареждащ се лаптоп и телефон, позволявайки ни да носим само едно зарядно устройство и кабел наоколо - но това би трябвало тласна Elite 65t в по-висока ценова категория. Чувал съм едни и същи настроения, изразени отново и отново, дори и от обикновено по-малко съобразения с разходите Bang & Olufsen, който защитава използването на Micro USB зареждане заBeoplay E8безжични пъпки въз основа на разходите.

криза на безкрайна земя

По време на Computex по-рано този месец Synaptics показа PQI My Lockey USB-A донгъл, който осигурява ултра сигурно удостоверяване на пръстови отпечатъци за машини с Windows 10, насочени особено към бизнес клиентите. Когато попитах защо не и версия на USB-C, Synaptics VP Godfrey Cheng ми каза, че версията на USB-C може да бъде с 25% по-скъпа, взимайки продукт от 100 долара до 125 долара. Това може да е цена, която си струва да платите, ако целият свят използва USB-C устройства, но към днешна дата това е непосилен допълнителен разход. Ченг отбеляза, че има и нетривиална разлика в цената между кабела за зареждане само с USB-C и кабела с пропускателна способност.



USB-C не е универсален

Ако има нещо, което смятаме, че знаем за технологията, то е, че когато един кабел се впише в порт, той е толкова добър, колкото всеки друг съвместим кабел. Но това категорично не е вярно за USB-C: някои USB-C портове имат Thunderbolt 3 с висока честотна лента, но повечето нямат; някои USB-C портове също могат да зареждат устройството, на което се намират, или други устройства, но това не е вярно за всички; и след това имате и USB-C кабели, придържащи се към различни стандарти и спецификации, а някои от тях не поддържат какъвто и да е трансфер на данни, служещи само като захранващи проводници за зареждане. Така че, въпреки че пише универсално от самото име на USB-C, определено не можете да разчитате на универсално изживяване с периферни устройства и устройства, които го поддържат.

Когато разгледах слушалките Q-Adapt USB-C на Libratone за $ 149, установих, че те работят добре с телефони, на които липсват жакове за слушалки, но са напълно игнорирани от устройства с Android, които все още имат 3,5 мм порт. Освен това, включвайки ги в USB-C порта на моя MacBook Pro, нямах никакъв хардуерен контрол на силата на звука, можех да регулирам силата на звука само в софтуер, например чрез приложението iTunes или Spotify. Това са три различни преживявания, въпреки че във всички случаи включвах чифт USB-C пъпки в уж универсални USB-C портове.

Вероятно най-неочакваната критика на USB-C, която чух, дойде от Audio-Technica, с която говорих тази седмица. Японската аудио компания казва, че освен борбата с предизвикателството да осигури съвместимост в широк спектър и разнообразие от устройства, дори основните USB-C кабели не са достатъчно последователни или достатъчно добри. Това се съгласява с моя колегаПроблемите на Dieter Bohn с променливи USB-C кабели за зареждане. И въпреки че Audio-Technica очевидно може да изгради свои собствени USB-C кабели, резервите му са свързани с хора, които се опитват да използват други, по-малко скрупулно произведени.



Безжичната връзка е истинският универсален стандарт

Най-голямото предизвикателство за USB-C да се превърне в добър заместител на класическия 3,5 мм аналогов конектор е, че съществува Bluetooth аудио. Bluetooth има свои собствени проблеми, включително влошаване на качеството и изоставане, но по тях се работи активно. Поради огромната разлика в адресируемите пазари между Bluetooth и USB-C аудио, почти никой не отделя време за отстраняване на недостатъците на USB-C, докато всички са фокусирани върху подобряването на качеството на безжичния звук.

Audio-Technica се ангажира да разшири своята безжична гама, Beyerdynamic сега прави безжични версии на практически всички свои потребителски слушалки, Sennheiser прехвърля по-голямата част от своите слушалки към безжични, а дори игралните слушалки стават безжични в голяма степен тази година. Бъдещето на основното аудио потребление със сигурност ще бъде безжично. Би било хубаво да имаме слушалки USB-C като технология за свързване между кабелния звук от миналото и безжичния на бъдещето, но това просто не се случва. И другият проблем за USB-C аудио ентусиастите е, че упоритите аудиофили вече имат своите 3,5 мм, 6,35 мм и XLR кабели. Те предпочитат аналогови междусистемни връзки, които се възползват от техните специализирани усилватели и ЦАП, така че нямат голям интерес от добавянето на друга, цифрова връзка.

гледайте серия 4

Сребърната облицовка на тази история е, че в крайна сметка очаквам повечето безжични слушалки да се придържат към USB-C при зареждането си. Съществува известна неизбежност при зареждането с USB-C - което вече е възприето от Apple с линията MacBook, Google със своите Chromebook, Lenovo с ThinkPads и почти всички доставчици на телефони с Android - това не присъства с USB-C аудио. Ще отнеме известно време, но в крайна сметка ще имаме нашия сценарий за утопия с едно зарядно устройство USB-C. Когато настъпи този момент, може би USB-C периферните устройства и кабелите ще са поевтинели и сложни до точката, в която всяка безжична двойка слушалки ще има USB-C като резервна връзка. Винаги можем да мечтаем.